Entrevista a Elías "El Turco" Escandar

Elías «El Turco» Escandar se convirtió hace unos días en el primer campeón del Circuito Argentino de Poker. Superó a 195 jugadores y se llevó un cheque de AR $290.062 (USD $72.500), uno de los premios más grandes que se ha entregado en suelo argentino. Aún con el sabor de la victoria muy fresco pero ya de regreso en Tucumán, Elías nos concedió una entrevista en la que nos contó de sus inicios en el poker, sus sensaciones en el CAP y sus planes a corto plazo.

Sin más, a continuación la entrevista con «El Turco» Escandar, el Primer Campeón del Circuito Argentino de Poker.

 

Para los que no te conocen, contános primero lo básico sobre vos. ¿Cuántos años tenés? ¿Hace cuánto jugás al poker? ¿De dónde sos?

Me llamo Elías Escandar, tengo 32 años, juego al poker desde hace tres y soy deTucumán, Argentina.

¿Cómo te iniciaste en el mundo del poker? ¿Cuál fue el disparador que te motivó a acercarte a las mesas y comenzar tu aventura?

Comencé creo como la mayoría, jugando entre amigos, asado de por medio y sin pensar en estrategias, posición, nada, sólo jugar para ganar con suerte. Después fue todo gracias a un amigo que sabía lo que era este mundo, se llama Jose Pedicone, él me enseñó todo lo que sabe y es mucho. Luego empecé a leer y me di cuenta que esto no era un juego de suerte sino de mucha habilidad y siempre me gustaron estos tipos de juego. Después de jugar en Tucuman torneos chicos y cash me aventuré a ir a Corrientes donde fue mi primer torneo grande: De 388 Sali 14° y pensé que podía llegar lejos con el poker. Igual esto recién empieza pero logré algo grande en poco tiempo y espero que no tenga techo.

¿Cómo fue la evolución de tu bankroll? Contános un poco, si se puede saber, tu camino desde los primeros torneos hasta la llegada al CAP.

No manejé como debía mi bankroll porque siempre jugué torneos grandes. Por ser de Tucumán, cuando decidía viajar, apuntaba a los torneos altos. Por ejemplo juegué el LAPT de Chile, cosa que no tendría que haber hecho porque todavía no había ganado nada importante. Pero a partir de ahora voy a tomar todo mucho más en serio y voy a jugar sólo los CAP y capaz que algún torneo en Madero.

¿Sos o te considerás un jugador de poker profesional? ¿Cuáles son las características que para vos hacen de alguien un profesional del poker?

Todavía no me creo un jugador pro, las características son paciencia, estrategia, lectura y mucho estudio.

Después de tu victoria en el CAP ¿Has pensado en dedicarte por completo al poker?

Me voy a dedicar full time al poker, creo que muy pronto me voy a vivir a Buenos Aires

¿Te atrae la vida del jugador de torneos? ¿Viajar de un sitio a otro, los hoteles, las trasnochadas?

Es una vida muy linda, viajar y conocer lugares es increíble, poca gente puede hacer lo que le gusta y disfrutar. Las trasnochadas están buenas pero en algún momento tiene que tener un fin.

Contános un poco ahora sobre tu experiencia en el Circuito Argentino de Poker. Primero: ¿Clasificaste a través de satélites o pagaste todo el buy-in de tu bolsillo?

Lo pagué de mi bolsillo. En Tucumán no tenemos la posibilidad de clasificar.

¿Cuál fue tu motivación para jugar el torneo? ¿Pensabas en principio que tenías una cierta ventaja sobre los posibles oponentes? ¿Querías medirte con los mejores jugadores del país?

Aparte del poker soy fanático del fútbol y cuando vi la presentación del CAP se me puso la piel de gallina. Igual que cuando veía las publicidades de alguna marca previas a un mundial de futbol. Pensé: no tengo la habilidad de jugar al futbol pero por qué no se puede dar en el poker? Admiro a muchos jugadores del país y es increíble poder jugar ante ellos y sentirte que podés estar a su altura.

En el torneo ¿Cómo fue tu día uno? ¿Con qué jugadores te encontraste en tu primera mesa?

El primer día fue complicado, tuve mucha acción, bajé y subí del promedio muchas veces. No podía tener un equilibrio que es lo que busco en los torneos. De quienes me acuerdo que estaban conmigo en algún momento fueron Fernando Gordó, Juan Martin el Mago y Pablito Bizet.

¿Estuviste en riesgo de ser eliminado en algún momento? ¿Recordás alguna mano en particular?

Si! El bad beat a favor de mi vida! En el nivel 5 o 6 estoy short y tengo par de 7. Subo y otro short se me juega. Pensé q jugaba un flip pero me bajo KK, para peor el flop es K 2 8, en el turn vuela un 7 y dije Para que sale ese siete! Pero lo mejor estaba por venir: en el river aparecio un milagroso 7.

Cuando viste el cuarto siete en el river pensaste: ¡Este es mi torneo! ¿o aún era demasiado pronto para pensar en el título?

En realidad en ese momento no pensé en nada, no lo podía creer, pero cuando llegué la mesa final lo llegué a pensar: “Después de ese milagro tengo que ganar el torneo”.

¿Como afrontaste el día dos con un stack arriba del promedio? ¿Y la burbuja?

Cuando pasé de día estaba contento, primero por mi y segundo porque Richard Dubini había pasado líder. En todo momento tuve mucha tranquilidad, cuando llegó el momento de la burbuja traté de presionar lo mas que pude porque sé que es el momento indicado para robar la mayor cantidad de fichas. Creo que antes de la burbuja tenía 200.000 fichas y pasé a la mesa final con 390.000.

En la mesa final arrancaste en quinto puesto y con más fichas que vos estaban jugadores como Franco Gasparini y Richard Dubini. ¿Cuál fue tu planteamiento para la mesa final?

Como era mi primera mesa final entré muy tight, quería ver y estudiar a los contrincantes. Una vez que me sentí cómodo empecé a jugar más suelto y ya no me importaban tanto mis cartas sino contra quien jugaba.

En el Heads-Up no estaba claro quién de ustedes dos tenía más hinchada paro aquello parecía una cancha de futbol. ¿Te puso nervioso saber que tenías tanto apoyo? ¿Sentías más presión, si cabe, por levantar el trofeo?

Eso fue algo inolvidable, me ayudo en todo momento, estoy eternamente agradecido y sin el apoyo de ellos hubiera sido mas difícil

¿Cual fue tu primer pensamiento al ver el ocho en el flop en la mano final? ¿Y al saberte ganador del torneo?

Orgullo, igual siempre pensé que no iba a parar de llorar cuando ganara un torneo pero tenía tanta tranquilidad que creo que me duró hasta el otro día. Cuando me desperté lo primero que vi fue el trofeo y ahí no puedo mentir, un par de lágrimas cayeron.

Este es uno de los premios más grandes que se han entregado en Argentina ¿Qué harás con el dinero? ¿Qué fue lo primero que compraste con el premio?

Invertir pero todavía no se en qué. Mi primer gasto fue champage para todos mis amigos!

Una vez pasado el estrés del torneo ¿Cómo fue la celebración con todos los amigos que estaban en el Barco?

El día que lo gané me fui a la casa de Richard a descansar, casi ni festejé. Eso sí, al otro día rompimos la noche con varios de los chicos que estaban el martes, fue hasta la madrugada. Y desde que estoy en Tucuman no paro de festejar, Voy a tener que parar porque si no no llego vivo para la segunda fecha!

¿Cuáles son tus planes para este año en lo que se refiere al poker? ¿Vas por el título de Jugador del Año del CAP?

Jugar todos los CAP e ir por el titulo mas grande de la Argentina!

¿Cuál crees que es la mejor manera de ganar un torneo? Desde tu punto de vista, ¿tiene más que ver con suerte, fortaleza, experiencia o talento?

Creo q tiene un poco de todo. Lo puedo dividir en 50 de talento, 25 de experiencia, 10 de fortaleza y un 15 de suerte.

¿Jugás online? ¿Cómo te va en ese universo?

No

¿Preferís el poker en vivo o el poker online?

En vivo

¿Cómo le explicás a tus amigos que no son asiduos al poker que ganaste tanta plata en sólo cuatro días?

Es muy diíicil de explicar pero siempre trato de comparar el arte. “Deporte” lo pongo entre comillas porque mis amigos se ríen cuando digo que el poker es un deporte.

¿Cuál es tu consejo para todos aquellos que comienzan a jugar poker? ¿Qué te hubiera gustado escuchar sobre este juego cuando vos recién empezabas?

Que estudien la mayor cantidad de libros, que vean los todos los torneos ya sea por tv, internet, donde encuentren poker. Que se aprende en cualquier mesa del mundo, ya sea por tapitas o por millones.

¿Tus jugadores favoritos?

Voy a nombrar solo de argentina, Ruzzi, Dubini,Jose Pedicone, Peluca, Roman Suarez y alguien q va a hacer historia es Lucas Giayetto

¿Qué torneo (cualquiera) te gustaría tener la oportunidad de jugar?

Sin lugar a dudas las WSOP.

Una cosa final que quieras decir

Que el mundo del poker es como cualquier ámbito de la vida, podés hacer amigos para toda la vida, amigos para salir, amigos para jugar y seguramente hay enemigos. Es un prejuicio lo que mucha gente piensa de este mundo y los q tengan dudas que prueben no se van a arrepentir de ser parte de esta pasión.

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