ENTREVISTA

Alvarado: «Si Guillén me rebasa, regreso de inmediato a los paños»

Retirado del poker y radicado en Irlanda, el mexicano con mayores ganancias en la historia del poker en vivo rompe el silencio con CodigoPoker y cuenta su nueva y vieja vida. Y avisa cuál sería la única razón por la que volvería a los paños.

Alvarado: «Si Guillén me rebasa, regreso de inmediato a los paños»

JC Alvarado alcanzó la cima del poker mundial, viajó alrededor del mundo y se rodeó con la amistad de los mejores jugadores del planeta. Con cerca de US$5M en cobros según The Hendon Mob, el mexicano participó en eventos de alto calibre, los mejores Super High Rollers con entradas que superan los US$25K.

Prueba de ello es que su mejor cobro histórico lo consiguió en el evento €50,000 No Limit Hold’em Super High Roller del EPT Barcelona 2012, cuando quedó segundo al caer a manos de Dan Smith para reclamar un gran premio por aproximadamente US$969,000.

Cobros como ese lo ayudaron a transformarse en el jugador mexicano con más ganancias en la historia del poker en vivo con US$4.4 millones, por eso su repentino retiro de los paños sorprendió allá por 2019.

Ahora, tiempo después de aquella decisión, y mientras muchos esperaban verlo en la WSOP 2022, Codigo Poker tuvo oportunidad de platicar con él y abordar el controversial tema del retiro de los paños que lo tiene viviendo en Irlanda y con un «trabajo formal».

-¿Cuál fue la razón por la que anunciaste tu retiro de los paños, a pesar de una carrera tan exitosa como la que venías desarrollando?

-Fueron dos factores. Por un lado el juego a muy alto nivel se estaba convirtiendo en algo muy mecánico. Los solvers y los programas de computadora han hecho que el juego se resuelva de una manera muy automatizada. La forma correcta de jugar cada mano existe y es cuestión de memorizar una gran cantidad de escenarios. Después de 15 años de jugar, perdí la motivación para estudiar y seguir mejorando. Llegó un momento en que ya no me llamaba la atención estudiar los solvers y ya no me sentía cómodo compitiendo contra gente que sabía que estudiaba todo el día. Y tampoco es que me llamara la atención jugar eventos de buy-in bajo.

Por otra parte, resultó que a unos amigos míos los habían empezado a contratar en una empresa de trading que reclutaba jugadores de poker y se me ocurrió preguntar si había lugar. Decidí que era una buena oportunidad de conseguir un buen trabajo y la tomé. Actualmente estoy muy feliz dedicándome a ello.

-¿De que parte de México eres originario? ¿A qué edad te mudaste a los Estados Unidos?

-Soy originario del entonces Distrito Federal , a los 5 años me fui a vivir a Estados Unidos con mi mamá pues consiguió trabajo y el poker lo conocí después de graduarme de la prepa, entre los 18 y los 19 años, jugando con amigos en McAllen, Texas . Un par de años después, como a los 20, comencé a jugar profesionalmente.

-Veo que fue muy abrupto el salto de conocer el juego a practicarlo profesionalmente. ¿Cómo fue posible esto y a que factores se pudo deber?

-El poker en ese entonces era mucho más fácil, la verdad. Yo comencé a jugar en el verano del 2009 y nos reuníamos casi todos los días a jugar torneos pequeños. La verdad es que me clavé muy rápido y eso me llevó a comenzar a buscar libros y material de estudio, a verlo todo lo que podía en la televisión. Así superé rápidamente a todos mis amigos y empecé a ganar con ellos de manera recurrente. De pronto ya ganaba más jugando solo con ellos que en el trabajo que tenía en aquella época.

Eso me llevó al siguiente gran paso: deposité US$50 en partypoker y encontré un nuevo ambiente de competitividad. Seguí estudiando y aprendiendo para subir de nivel. Tomé un año para jugar y estudiar niveles bajos y dar el siguiente paso que se dio cuando gané un torneo de US$50 de buy-in. El cobro fue por alrededor de US$10,000. Vivía en Los Angeles, California , y decidí salirme de la universidad para dedicarme completamente a jugar de manera profesional.


-¿Tu carrera se enfocó en jugar torneos, cash games o ambos?

-Yo empecé casi exclusivamente jugando puros cash games. Ese torneo que gané US$10,000 fue de los primeros torneos que jugué. De ahí jugué ambas variantes, en la misma proporción.

-El poker en línea fue un factor clave en tu desarrollo como jugador. ¿Cuánto tiempo transcurrió de aquella victoria en partypoker por US$10K hasta que llegaste a los paños en vivo en donde conocemos el éxito que has tenido como jugador?

-Sí, el poker en línea fue un paso muy importante en mi desarrollo. Ese torneo de partypoker fue alrededor del 2005 y en el 2006 cumplí 21 por lo que ya era legalmente mayor de edad y entonces jugué mi primera WSOP. Ahí comenzó esa nueva etapa del poker en vivo.

-¿Cuál fue el punto que consideras el parteaguas que marcó el paso mas importante en tu carrera como jugador de poker?

-Es una muy buena pregunta. Yo diría que el parteaguas de mi carrera es una historia un poco larga que intentaré resumir. Ahí les va. Estaba en Los Angeles y contraté a un pseudo coach de poker que me hizo perder todo mi dinero muy rápidamente. Con la cola entre las patas me regresé con mi mamá. Mi bankroll se fue de más de US$10,000 a apenas US$600. Obviamente ella estaba muy enojada conmigo por haberme salido de la universidad para perseguir el sueño de ser jugador de poker.

La primera noche que llegué nos sentamos a platicar y le expliqué con detalle cómo era el juego, como era más que un juego de azar, cómo se estudiaba, se aplicaba la estadística y la probabilidad; le enseñé las gráficas y los programas de computadora y entendió bastante bien. Esa misma noche se metió al closet a remover algunas cajas y salió con US$5,000 diciéndome que era lo único que tenía de ahorros, que jugara con ellos y que después se los pagara.

Al día siguiente, que por cierto era domingo, jugué con los US$600 que me quedaban en la banca y jugué los Sunday Million de Pokerstars y además un torneo con rebuy de US$10 que gané como por US$18,000.

Desperté a mi mamá con la buena noticia, con gran felicidad le regresé su dinero y un poquito más y le platiqué que había ganado ese torneo y que ya tenía banca nuevamente para seguir jugando. El siguiente miércoles gané un torneo de US$150 por otros US$21,000 y el siguiente domingo volví a ganar el mismo torneo de US$10 con rebuy por otros US$18,000.

En una semana construí un bankroll muy importante gracias a la confianza que me brindó mi mamá y a su apoyo para volver a empezar. Antes de cumplir 21 ya estaba bien establecido como jugador online y posicionado entre los mejores del mundo. Poco después hice el cambio al poker en vivo.

Ángel Guillén es un amigo muy cercano de JC Alvarado

-¿Qué consejo les darías a todos aquellos que apenas empiezan a jugar póker en esta época?

-Mi respuesta siempre ha sido que no se lancen de forma abrupta al ámbito profesional. El juego se ha hecho mucho más difícil actualmente y deberían siempre tener una red de seguridad, ingresos fuera del poker. Sigue siendo un juego muy bonito para jugarlo a modo de hobbie.
Si en realidad quieren ganar dinero jugando al poker entonces estudien muchísimo la teoría e inundarse de todo el conocimiento que puedan adquirir para poco a poco ir avanzando y también administrar bien su banca.

-Se está desarrollando la WSOP 2022. ¿Has contemplado la posibilidad de regresar a los paños?

-Yo siempre consideré seguir presente de alguna forma u otra, participando en las WSOP. Ahorita me encuentro muy contento con mi trabajo. Estoy muy motivado y dedicando mucho esfuerzo a crecer aquí. Hoy en día pienso y siento muy distinto que hace 3 años y valoro mucho mis días libres. La idea de irme a sentar a un salón varios días a jugar poker no me llama mucho la atención. Prefiero tomar esos días para irme de vacaciones a una playa o algo así.

Un torneo que me llama mucho la atención y podría marcar mi regreso es el Players Championship de US$25,000 en Las Bahamas, en enero del siguiente año. Si me llega a pasar Ángel Guillén en el ranking de ganancias en torneos, en ese día me salgo del retiro y voy por él. Ángel o cualquier otro mexicano, si me pasan, voy por ellos.

– Ya para cerrar, ¿nos podrías platicar un poco acerca de tus amistades en el poker?

-En ese aspecto he sido muy afortunado, creo que mis amigos son algunos de los mejores jugadores del mundo y gracias a ellos logré mantenerme en los niveles altos del juego.
Ahorita mientras hacemos la entrevista, estoy con uno de ellos, Steve O’Dwyer . Además también Scott Seiver , Isaac Haxton , Dan Smith , Martin Jacobson , Sam Greenwood , entre otros.

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