ENTREVISTA

Obando: «México es un destino al que el LAPT debería apuntar»

El famoso director de torneos, el mejor de la región, lleva un tiempo radicado en México, donde trabaja para mejorar a la comunidad. En exclusiva con CodigoPoker, habla de su nuevo rol, del regreso del tour al que considera como un hijo y mucho más. Imperdible.

Obando: «México es un destino al que el LAPT debería apuntar»

Hablar del poker en América Latina y no mencionar a Fernando Obando es casi imposible. Lleva más de una década desempeñándose como director de torneos en la región y es un referente en cuanto a organización se refiere.

Actualmente vive en México trabajando de la mano con una de las empresas líderes del sector, Grupo CIRSA, y CodigoPoker tuvo la oportunidad de conversar con él acerca de sus planes en tierras aztecas, pero también hubo oportunidad de mirar hacia atrás para recordar el LAPT y hasta regaló tiempo para hablar del mundial y su Selección.

Obando, toda una eminencia.

Hace poco culminó el festival del Casino Life en la capital del país que contó con la dirección del costarricense y fue el momento ideal para sentarse a charlar de lo que es uno de los mercados más grandes del continente pero que aún no ha sido explotado como se debe y es justo ese uno de los objetivos que tiene planteado para los próximos años.

-Para la comunidad de poker mexicana fue una grata sorpresa cuando comenzó a sonar tu nombre detrás de algunos torneos. ¿Qué estás haciendo exactamente en México? 

-Llevo 2 años en México, uno en CIRSA. Primero estuve en Vallarta y Aguascalientes con Winclub y ahí es donde contacté con Diego Montealegre , quien me trajo a la empresa. El plan es trabajar junto a Juan Carlos Rivera para manejar todas las salas de poker aquí en el país.

-En este tiempo que llevas en el país, ¿cómo ves el poker mexicano a nivel de organización y jugadores?  

-Me alegra por un lado y me entristece por el otro. Es un mercado muy grande, es un mercado muy entregado a esta disciplina que tanto me apasiona pero el poker hasta ahora no ha sido manejado de la mejor manera y siempre ha estado orientado a que el operador le saque provecho. A mi gusto, creo que se puede manejar mejor y se puede manejar de una forma que sea más beneficioso para el jugador.

Hasta ahora, todo ha sido manejado en detrimento del jugador. Torneos que no tienen control, aparecen fichas de más, rake muy alto, reglamentos mal implementados. Es una serie de factores que se pueden hacer mucho mejor para que el mercado crezca y más teniendo en cuenta que es uno de los más grande de América Latina.

-¿Entonces te quedas en México un rato más? 

-El plan es desarrollar este proyecto de las salas de poker en el país. También parte por culturizar al jugador para que tenga el criterio y la potestad de ir reclamar cuando las cosas no se están haciendo bien porque tenga el conocimiento necesario para hacerlo y que a su vez eso genere una competencia sana que favorezca a ese jugador final.

Aquellos años felices del LAPT.

-¿Cuáles serían tus consejos a esas personas que están tratando de organizar festivales o torneos en el país? 

-En primer lugar, que profesionalicen la actividad. Que no traten de poner al volante de una limusina a un chofer de taxi. No se trata de que me contraten a mí, sino que hagan los procedimientos según los estándares de las personas que lo vienen haciendo por muchos años en otros países y que lo han hecho bien. Que copien lo bueno. Si se hace de forma correcta, el jugador lo va a notar, te vas a posicionar y se va a lograr un mercado cada vez más grande.

-Eres considerado como uno de los mejores o el mejor director de torneos de América Latina, ¿sientes que tienes una responsabilidad adicional en cada torneo en el que te involucras? 

-Cuando estás tan enamorado de lo que haces, como yo lo estoy e independientemente de cómo te califiquen, esa responsabilidad existe. Yo no soy una persona tan organizada en mi vida pero cuando llega un torneo, cuido hasta el más mínimo detalle, tiene que estar todo. Si no es así, paso un mal rato, me pongo de mal humor pero hago lo necesario para que todo esté perfecto y que la gente solo tenga que preocuparse por jugar poker.

El reloj, las pantallas, los dealers, los sets de fichas para cubrir todos los eventos que tengo ese día. Que toda la ejecución esté perfecta, es algo que me preocupa y me preocupa más allá de la reputación que tengo, que por supuesto la tengo que cuidar pero todo lo hago más en función de que me gustan las cosas bien hechas. La responsabilidad la siento para con los jugadores.

-¿Cuáles son esos detalles imprescindibles para Fernando Obando que no pueden faltar en un evento?

-Lo primero es la información con una buena difusión, para que los jugadores sepan qué es lo que se les está ofreciendo y después que yo tenga lo básico: cartas en buen estado, botones, que los dealers –aunque no estén capacitados como a mí me gusta– puedan sacar el evento. Por lo general, durante mis eventos voy entre las mesas observando a los dealers y cuando salen de la mesa, aprovecho para corregir algunos detalles.

Éste es otro trabajo que estamos haciendo aquí en México: capacitando a los dealers para que puedan trabajar de manera óptima, no solo para cuando estén conmigo sino para ellos mismos, la sala y los jugadores.

-Hablando un poco de tu pasado, ahora acaban de anunciar que el LAPT regresa y eso ha movido muchas emociones entre varios jugadores. ¿Te tocó alguna fibra? 

-Me tocó todas las fibras, el LAPT fue un bebé que cuando yo llegué solo estaba aprendiendo a gatear y junto con el equipo, lo vimos crecer, ser adolescente y cuando ya murió era un adulto del que todos estábamos enamorados.

Hay una anécdota muy bonita y es que cuando se va a hacer el anuncio de que el LAPT desaparece, por cosas del destino, me toca hacerlo a mí en Uruguay y en pleno anuncio me pongo a llorar y fue por recordar todos los buenos momentos, todo el tiempo que pasé junto con mi familia del LAPT, que además son mis amigos del alma al día de hoy. Conocí a jugadores increíbles, lugares asombrosos. Es el orgullo y el amor que desarrolla uno sintiéndose dueño de algo que está ayudando a crear.

Seguro volverá con mucha fuerza, con un gran equipo detrás. Están regresando en una gran plaza como es Río de Janeiro , hay que ver a qué otros países va, seguro Uruguay , Chile y México sería un destino al que ellos deberían de apuntar.

Obando lleva su restigio a donde va.

-Volviendo al mercado de México, no sé si ya tuviste oportunidad de mirar el Mata Ases, esta modalidad que vuelve loco al jugador local. ¿Se podría ver en algún festival organizado por Fernando? 

-El Mata Ases tiene varias particularidades y hemos considerado hacer algún torneo bajo esta modalidad. Como torneo me gusta, para operarlo es de mucho beneficio económico pero no sé si tanto así para el ecosistema del poker. Tiene mucha varianza, la mejor forma de describirlo es que es un juego muy salvaje; Omaha es un juego de niños comparado con esto.

-¿Cuáles son los planes para el 2023 tanto personales como para el grupo CIRSA?

-Hubo contacto con un operador en línea, aún no hay nada en concreto, para traer algo realmente grande a México. Un tour que ya es reconocido a nivel mundial, en Europa principalmente. En América Latina y el Caribe se ha hecho algo, está eso en la mira a ver si se logra. Idealmente podría ser en Ciudad de México, el casino no tiene el espacio así que habría que tramitar una extensión de licencia o en Guadalajara que se cuenta con mucho más espacio.

Además de eso, el plan es culturizar a la comunidad de poker en México y desarrollar el proyecto de las salas de cash con CIRSA. Se está considerando abrir pronto Vallarta, se está hablando también de Hermosillo y Mérida. El plan es a unos 5 años para abrir tantas salas como la operativa y condiciones justifiquen la inversión.

-¿Qué les dirías a los jugadores?

-A todos los jugadores de América Latina, que no pierdan la oportunidad de venir a México, que aprovechen la excusa de alguno de los eventos que hagamos nosotros para que conozcan esta cultura que es tan linda, que vengan a disfrutar de la calidad del mexicano que es gente linda, gente alegre.

-Aprovechando que estamos en el Mundial y aunque no comenzaron con el pie derecho, ¿qué pronóstico tienes para Costa Rica? ¿Pasa de la fase de Grupo? 

-(Risas) ¡Qué van a pasar! Van a pasar pero para la casa a donde nos van a mandar. Ojala pasen, los milagros existen, pero está complicado.

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