WSOP: Ellos son los November Nine

WSOP: Ellos son los November Nine

CodigoPoker – USA – WSOP 2010 – Los Nueve de Noviembre han quedado definidos y no faltarán historias para contar. La estrella del show obviamente será Michael Mizrachi, quien ganó el Players Championship este año y es el jugador más consagrado del grupo.

Pero en la pelea por el brazalete más preciado no la tendrá fácil. El chip leader Jonathan Duhamel ha jugado un poker dominante (con algo de suerte también) y buscará darle a Canadá su primer título. Soi Nguyen buscará quebrar las chances y surgir como el campeón amateur entre profesionales. John Racener, Joseph Cheong y Jason Senti intentarán conseguir su sueño luego de años de trabajo duro y el resto querrá también su lugar entre las caras más reconocibles del poker.

Cuatro meses es un largo tiempo, pero las discusiones comienzan hoy. No sabemos quién ganará, pero sabemos que el mundo del poker intentará encontrar una respuesta antes de eso. Ahora pueden juzgar ustedes mismos. Estos son los Nueve de Noviembre según la cantidad de fichas:

Jonathan Duhamel (65.9 millones en fichas):
El chip leader ofreció una de las actuaciones más dominantes que hayamos visto en una burbuja de mesa final. Con su gran stack intimidó a todos durante casi seis horas para así terminar con una amplia ventaja de cara a Noviembre. El jugador de poker de 22 años oriundo de Montreal estaba encantado por haber llegado a la mesa final y vivido toda esta experiencia.

"Vengo jugando online como medio de vida durante un año y medio", dijo. "En diciembre terminé 10º en el EPT Prague. Ese es mi logro en vivo más grande. Habitualmente juego cash, por eso no tengo grandes finales en torneos. Esta es la mesa final más grande en el torneo más grande del año y estar aquí es muy lindo, pero al mismo tiempo, voy por el triunfo. No me conforma sólo haber llegado".

John Dolan (46.2 millones):
Cuando hablemos de grandes actuaciones bajo mucha presión, el nombre de Dolan surgirá en la mente de los fanáticos de poker a partir de ahora. El muchacho de 24 años de Bonita Springs, Florida, regresará con el segundo stack más grande, luego de empezar el día en el puesto 24 de 27 con sólo 2 millones de fichas.

Tras aumentar su stack durante el día, agarró gran parte de sus fichas entre la tercera y la sexta hora de la burbuja. Aceleró en el momento perfecto y convirtió un stack promedio en otro que definitivamente tendrá un impacto en Noviembre.

"Tuve la fortuna de ganar algunas manos al comienzo de la mesa final", dijo. "Pude hacer algunas cosas a medida que fuimos progresando y mi stack creció. Es increíble ser parte de esta experiencia. Obviamente uno espera lograrlo, pero no cree poder hacerlo. Es simplemente increíble".

Joseph Cheong (23.5 millones):
¿Es posible que el jugador más experimentado de la mesa final tenga 24 años? Cheong así lo cree. "Soy jugador de tiempo completo", dijo Cheong, quien hace más de dos años que vive del poker. "Creo que tengo una ventaja. He jugado más de 10 mil torneos y creo que tengo la experiencia a mi favor. Hay muchos jugadores sólidos aquí, pero creo que voy a ganar".

El poker es la vida para Cheong. "Hace tiempo que vivo en hoteles, torneos", dijo. "Alquilé un apartamento en Panorama este verano. Estoy exhausto, pero aliviado por haber alcanzado la mesa final del ME. Voy a jugar para ganar. No me he quedado quieto en la burbuja, aunque lo dude un poco en algún momento. Estoy listo para ganar el torneo".

John Racener (19.0 millones): Racener está a punto de convertirse en una estrella. Habiendo viajado por el circuito en los últimos años, Racener ha tenido finales notables incluido un título en el WSOP Circuit por más de medio millón y 11 cobros en la WSOP (incluido el ME). Mizrachi quedó encantado al ver a Racener en la mesa final y Racener sabe que este puede ser el momento para dar el salto.

"Estoy emocionado", dijo Racener tras las formación de la mesa final. "Este es mi sueño. Estoy muy feliz (de ser uno de los jugadores más experimentados en la mesa final). Una vez que vean mis estadísticas verán lo que he logrado en el pasado. Ya he recibido muchas llamadas, muchos mensajes. Ahora sólo quiero ir a casa y disfrutarlo con mi madre y mi hermana".

Los halagos no sólo vinieron de sus amigos, sino también de uno de sus más cercanos competidores. "John Racener es un excelente jugador y ahora será reconocido", dijo Mizrachi. "Me encanta como juega".

Matt Jarvis (17.6 millones):
Jarvis, un canadiense de 25 años, se encontró en el Evento Principal luego de decidirse a reconcentrarse en el poker. "Era estudiante y me tomé tiempo libre para jugar poker y estoy continuando con eso ahora", dijo Jarvis tras clasificar. "Básicamente ahora soy un jugador a tiempo completo". La decisión parece bastante buena ahora.

Jarvis, quien viene ganándose la vida jugando online, sólo tiene un cobro de cinco cifras jugando en vivo, aunque eso no ha limitado su confianza. Cuando le preguntaron sobre sus chances en noviembre, confesó que no le gustaba ver crecer el stack del Grinder, pero que confiaba en sus chances. "Tengo confianza de cara a lo que viene", dijo con una sonrisa. "Creo que jugué bastante bien y me siento bien. Es increíble. Es el sueño de todo jugador. ¡Estoy emocionado! Todo está bien ahora".

Filippo Candio (16.4 millones):
El último europeo en pie es el profesional italiano, quien es muy respetado en su ambiente por participar de múltiples eventos. Ganó el Italian Poker Tour Campionato Italiano en 2009, algo que lo hizo obtener mucho respeto, y ahora será alguien reconocido en todo el mundo.

"Estoy muy feliz", dijo Candio. "Estoy listo para ser miembro de los Nueve de Noviembre con todo mi corazón, mi técnica y mi talento. Para mí, soy parte de la historia del poker. Soy el primer italiano, el último europeo y el primer hombre de Cerdeña".

Uno de los que estuvo alentando a Candio fue el ganador de brazalete Max Pescatori, quien no tuvo más que halagos para el jugador de 26 años.

"Siempre pensé que gente con su estilo tenían las mejores chances para derrotar campos grandes", dijo Pescatori. "Es agresivo, inteligente y tiene experiencia en el circuito en vivo. No tendrá miedo de arriesgar y en este torneo es clave. Podría ser un campeón fantástico. Tiene mucho potencial. Es alguien que podría hacer grandes cosas de aquí en adelante".

Michael Mizrachi (14.4 millones): En 2009 la comunidad del poker estuvo atrás de Phil Ivey y en 2010, Mizrachi, será el hombre. El campeón del Players Championship de 50K empezó muy bien el evento y luego de estar entre los últimos durante dos días, Mizrachi simplemente se negó a irse a casa. El jugador oriundo de Miami es uno de los jugadores más reconocidos en el mundo, con más de $8.8 millones en ganancias en vivo y éxitos también online. No tiene quizás el stack que esperaba, pero ha logrado llegar hasta aquí y buscará el título en noviembre.

"Estoy algo cansado ahora, pero al menos tengo cuatro meses para reponerme", bromeó Mizrachi tras clasificar. "Eliminé a todos los pros en el Players Championship, ellos eran jugadores con los que nunca había jugado antes. Se cómo juegan todos aquí, pero las ciegas están muy altas y no es el mismo juego. Espero representar a los profesionales en noviembre".

Soi Nguyen (9.6 millones): En un campo lleno de profesionales, Nguyen es la excepción. El hombre de 37 años de Santa Ana, California está jugando en solo su cuarto torneo con el apoyo de jugadores como Chino Rheem, Nam Le y varios más.

"Este es el mejor momento de mi vida", dijo Nguyen tras alcanzar la mesa final. "No creía tener chances. Simplemente vine por la experiencia. Anoche, Nam me dijo, 'Hombre, es el sueño de cada jugador. Este lugar, este tonreo'. Ha sido un viaje increíble".

"Ser el amateur no me molesta para nada", dijo Nguyen, admitiendo que estaba feliz con su inocencia. "Anoche, jugué contra un profesional y ni siquiera lo conocía. Simplemente me permitió jugar sin tener miedo. Creo que eso me da ventaja".

Jason Senti (7.6 millones):
Senti juega poker de forma profesional hace tres años. Aunque obviamente está emocionado por haber llegado a la mesa final, está analizando el efecto que podría tener en su vida. "Esto definitivamente es un empuje para mi carrera", dijo el jugador oriundo de Minneapolis. "Hace años que soy profesional y me dará mayor exposición para intentar conseguir un acuerdo con una sala. Lo mejor es que no tendré que preocuparme por el dinero. No saldré a comprar autos o algo así, pero será fácil ahorrar un poco e invertir en un fondo de pensión".

Aunque reconoce lo importante del logro, Senti quiere mantener esto en perspectiva. "Haber alcanzado la mesa final representa un cambio en la mirada de la gente, pero no creo que se compare con el logro de hacer la transición de un empleo como ingeniero a ganarse la vida online, esto es público", dijo el pro de 28 años. "Es una gran oportunidad. Es lo más grande que he hecho. Es que tus familiares te apoyen finalmente. Obviamente, me gusta lo que hago, pero esto también me va a ayudar".

Durante los próximos cuatro meses analizaremos, discutiremos y predeciremos quién se llevará el título. Pero a esta altura, todo lo que sabemos es que son nueve nuevas súper estrellas con nueve historias distintas. Cada uno compartirá sus vidas en estos próximos cuatro meses y ahora que hemos visto lo que pueden hacer en el paño, seremos todo oídos. Esto es sólo el comienzo y tras jugar durante 17 horas en el Día 8, lo merecen. Felicitaciones a los Nueve de Noviembre de 2010.


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Por Gary Wise  / Foto: Laura Rauch

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